VOICE Representative’s speech at the UN Human Rights Council

Let’s listen to our statement before the United Nations’ Human Rights Council today, delivered by Đinh Thảo, one of our delegates, a staff of VOICE.

We are proud to bring voices of conscience from #Vietnam to the international community’s attention.

19 September 2017

36th Session of the UN Human Rights Council

Thank you, Mr. Vice President,

We are gravely concerned by the crackdown on human rights defenders in Vietnam. Despite its international treaty obligations and recommendations accepted at the UPR to respect freedom of expression and civil society space, the Government of Vietnam is doing the exact opposite.

In the first eight months of this year, at least 16 activists have been detained, arrested or sentenced under the country’s draconian Penal Code, including 6 members of the group, Brotherhood for Democracy, who could face the maximum sentence of death for their peaceful human rights work. Two female activists, Nguyen Ngoc Nhu Quynh and Tran Thi Nga, have been sentenced to 10 and 9 years in prison, for peacefully criticizing the government and have been subjected to dire prison conditions. I am also here with Ms. Le Thi Minh Ha, wife of Anh Ba Sam – Nguyen Huu Vinh who was sentenced to 5 years for simply blogging against the Government.

There are, in fact, hundreds of prisoners of conscience in Vietnam right now, yet Vietnam fails to acknowledge their existence.

Mr. Vice President, we call on the Vietnamese government to implement in good faith the UPR recommendations it accepted in 2014 as well as those made by Special Procedures and Treaty Bodies. We call on the UN Member States to urge Vietnam to free all prisoners of conscience.

CIVICUS presents this statement together with VOICE.

Thank you, Mr. Vice President.

#VietnamUPR #HRC36

VOICE Launches Mid-term UPR Advocacy Campaign 2017

13/9/2017 – Following VOICE’s Universal Periodic Review Advocacy Campaign in 2014, a delegation advocating for human rights in Vietnam will go to Germany, Switzerland, Sweden, Norway, Belgium, and the Czech Republic to update United Nations bodies and relevant organizations on the progress (or lack of) the Vietnamese government has made on promoting and protecting human rights since the last review cycle in 2014, as well as to raise awareness about the human rights situation and prisoners of conscience in Vietnam.

The campaign will be launched on the birthday of imprisoned blogger, Mr. Nguyen Huu Vinh (pen name Anh Ba Sam), on September 15th and will last until October 10th, 2017. The delegation consists of Ms. Le Thi Minh Ha, the wife of Mr. Nguyen Huu Vinh, as well as VOICE representatives and Vietnamese human rights defenders, Ms. Anna Nguyen and Ms. Thao Dinh.

In particular, Ms. Thao Dinh will speak before the United Nations Human Rights Council (inter-governmental body within the United Nations system made up of 47 States responsible for the promotion and protection of all human rights around the globe) in Geneva, Switzerland, on September 19th in order to raise further attention to Vietnam’s severe human rights violations. This event will be televised live.

With assistance from the relevant international organizations, this delegation aims to provide full and accurate information on the current human rights situation in Vietnam. It is hoped that our advocacy will inspire further changes to encourage the Vietnamese government to better respect and protect human rights as a state party to multiple UN human rights treaties.

For more information regarding the delegation and its activities, please contact: contact@vietnamvoice.org

14th Australia-Vietnam Human Rights Dialogue

21 August 2017

Australia and Vietnam held their 14th Annual Human Rights Dialogue in Canberra on 10 August 2017. The two sides engaged in robust and constructive dialogue discussing a wide range of human rights issues.

Media Release from Australian Government 

Australia reiterated its recognition of Vietnam’s significant progress and achievements made in enhancing social and economic rights over recent decades, and the increasing recognition of the rights of LGBTI persons in Vietnam. Australia commended Vietnam on the passage of a law on religion in late 2016, which improves the regulatory environment for religious practice in Vietnam.

Australia expressed concern regarding ongoing restrictions on civil and political rights, including freedom of expression, association and assembly. It reiterated its serious concerns about the harassment, arrest and detention of human rights activists. Australia raised particular cases of concern.

Australia recognised the challenges and high levels of disadvantage faced by Indigenous Australians, including the high proportion of Indigenous Australians in custody. Australia outlined the policies and programs in place to address the intergenerational social disadvantage that Indigenous Australians face.

The two sides discussed continuing legal reforms in Vietnam, including the Criminal Code, the Criminal Procedure Code and the Law on Associations. Australia again welcomed the imminent removal of the death penalty for seven crimes and encouraged Vietnam to move towards the abolition of the death penalty.

Vietnam offered its advice as a former member of the Human Rights Council to Australia if successful in its candidacy for membership. Australia urged Vietnam to continue engaging with civil society in the lead-up to its next Universal Periodic Review in 2018. Australia encouraged Vietnam to issue a standing invitation to all Special Rapporteurs and encouraged Vietnam to accept another visit by the Special Rapporteur on Freedom of Religion and Belief. Australia urged Vietnam to establish an independent National Human Rights Institution in accordance with the Paris Principles.

In the margins of the Dialogue, the Vietnamese delegation met a range of Australian organisations to learn about Australia’s own human rights challenges, and the valuable contributions a vibrant civil society can make in identifying and addressing these issues. These included local government and non-government organisations that support vulnerable groups, including LGBTI persons, women who have experienced domestic violence and homelessness, and Indigenous Australians.

The head of the Australian delegation, Dr Lachlan Strahan, First Assistant Secretary, Multilateral Policy Division at the Department of Foreign Affairs and Trade, led NGO consultations before the dialogue and will debrief these organisations in the coming weeks.

The Australian delegation also included the Chair and Deputy Chair of the Human Rights Sub-Committee of the Joint Standing Committee on Foreign Affairs, Defence and Trade, Hon Kevin Andrews MP and Dr Anne Aly MP; Australia’s Special Envoy for Human Rights, Hon Philip Ruddock MP; the Australian Human Rights Commission; and Australian government agencies. The Vietnamese delegation was led by Mr Vu Anh Quang, Director General of the International Organizations Department of the Vietnamese Ministry of Foreign Affairs of Vietnam and included officials from a range of other Vietnamese government ministries and agencies.

The 15th round of the Human Rights Dialogue will be held in 2018 in Hanoi.

Dinh Nguyen Kha’s mother met an Australian politician

On 18 July 2017, VOICE representatives and supporters, along with Mrs. Lien Thi Kim Nguyen, met with Mr. Milton Dick, an Australian Labor Party politician and member for Oxley in the Australian House of Representatives, at his office in Brisbane.

Discussions were held regarding Mrs Lien Nguyen’s son and prisoner of conscience, Dinh Nguyen Kha, as well as the treatment of bloggers, human rights activists and political prisoners in Vietnam. In particular, what the Australian government can do to put pressure on the Vietnamese government regarding political prisoners and the human rights situation. Mr. Dick is an avid supporter of the Vietnamese community and a promoter of human rights in Vietnam.

VOICE Bangkok helped a refugee family to resettle in America

VOICE helped a family of stateless Vietnamese refugees find hope again as they waited for their flight from Bangkok to Los Angeles on 17 February 2017, after being originally told their case would be delayed for 120 days because of President Trump’s Executive Order on immigration.

VOICE Thailand Một gia đình tị nạn được đi tái định cư Mỹ

Although tickets were initially purchased for Mr. T’s family to depart Bangkok for Los Angeles, Trump’s Executive Order on immigration, signed January 27, halted the entry of all refugees for a review of the U.S.Refugee Admissions Program. Consequently, Mr. T’s application was put on hold for at least 120 days and was told there would be no guarantee he would be going to the United States.

However, due to the finding of federal judges, the Executive Order was found illegal and thousands of stranded refugee families, like Mr. T’s, were told that they could again resettle to their country of acceptance.
VOICE Thailand Một gia đình tị nạn được đi tái định cư Mỹ
Mr. T left Vietnam in 2012 due to repeated fears of persecution and sought asylum in Thailand. He was interviewed a year later by UNHCR and given refugee status. In October 2016, after completing necessary medical and character checks, his wife and son were eligible for resettlement in the United States.
Mr. T and his family will be residing in the State of Washington.

VOICE Australia giúp 18 thuyền nhân Việt bị tạm giữ tại Indonesia

Ba gia đình của chị Trần Thị Lụa, Trần Thị Thanh Loan, và Trần Thị Phúc quê Bình Thuận vượt biển để đi Australia từ 31/1/2017 tức mùng 4 Tết Âm lịch. Tuy nhiên đến 9/2/2017 chiếc tàu bị chết máy, họ ghé vào Indonesia để sửa và đang bị cảnh sát nước này tạm giữ.

Trả lời Đài Á Châu Tự Do RFA, chị Trần Thị Lụa cho hay chị xin tị nạn ở Úc vì chính quyền Việt Nam sẽ bắt chị ở tù sau khi chồng chị ra tù sau Tết. “Vì vậy tôi với cô Loan cũng có chồng ở tù thấy như vậy nên sợ quá, con cái thì có nguy cơ nó không cho đi học nữa” chị Lụa cho biết thêm.

Năm 2015, chị Loan, chị Phúc, và chị Lụa, đi trên 2 thuyền tỵ nạn khác nhau cách nhau vài tháng, mỗi thuyền đều có 46 người. Tháng 4/2015, Úc đưa thuyền nhân về bằng tàu hải quân HMAS Choules, và tháng 7 nhóm thuyền nhân thứ nhì bằng máy bay bay trong đêm. Trước đó, cả 2 thuyền bị Úc chặn lại trên biển. Trong một cuộc điều trần ở Quốc Hội Úc, giới chức Úc cho hay là giới chức Việt Nam cam kết với Úc rằng Việt Nam sẽ không truy tố họ. Tuy nhiên ngay khi bước xuống sân bay họ đã bị đưa thẩm vấn, và không lâu sau đó thì một số người bị đưa thẳng vào nhà tù.

“Nó lại nhốt tui ba tháng tại trại giam không cho về nhà. Nó đánh đập tui nữa. Nó nhận đầu tôi vô trong hồ nước”, chị Lụa nói với RFA.

VOICE Australia giúp 18 thuyền nhân Việt bị tạm giữ tại Indonesia
Chị Trần Thị Lụa (áo xanh) tại tòa án Bình Thuận ngày 1/9/2016

Ông Đoàn Việt Trung thuộc VOICE Australia cho hay: “Sau khi họ bị gởi về Việt Nam, giữa năm 2015 họ bắt đầu liên lạc với tôi, và từ đó đến nay nhiều lần chị Lụa và chị Loan nói với tôi là họ rất sợ hãi. Chị Lụa thì bị công an nhận nước, bị đánh đấm đến nỗi ho ra máu. Chồng của chị Loan bị công an đánh gãy chân trong tù, và một người đàn ông khác cũng bị gởi về năm 2015 cũng bị đánh gãy chân, cả hai nay đều liệt không đi được.”

Hiện đang có một số cá nhân Úc, Việt, và một số tổ chức giúp cho những người này, trong đó VOICE Australia là một.

Trong năm 2015 và 2016, văn phòng VOICE tại Úc giúp họ lên tiếng qua cơ quan truyền thông ABC và báo chí Úc, và truyền thông Việt Ngữ ở hải ngoại. Ngay sau đó, nhà nước Việt Nam đột nhiên cho chị Lụa và Loan hay sẽ hoãn đưa họ đi tù trong 1 năm, nhưng không nói lý do. Một số viên chức nhà nước đập bàn, chỉ mặt họ nói không được tiếp tục liên lạc với thế giới bên ngoài.

Trong mấy ngày qua, giới chức Indonesia nói với thuyền nhân là sứ quán Việt Nam đã liên lạc đòi Indonesia trao thuyền nhân vào tay nhà nước Việt Nam, khiến các thuyền nhân vô cùng sợ hãi.

VOICE Australia giúp 18 thuyền nhân Việt bị tạm giữ tại Indonesia
Tàu cá chở người tỵ nạn Việt ngoài khơi Tây Úc tháng 7/2015 – Ảnh BBC

Nếu bị phía Indonesia trả về Việt Nam “họ sẽ đối mặt với bản án từ 7 đến 10 năm tù giam”, ông Võ An Đôn, luật sư của các gia đình này, cho biết trên Facebook cá nhân.

Số 3 gia đình trên thuyền gồm 18 người có 8 người lớn và 10 trẻ em, trong đó có 1 em 3 tuổi và 1 em 4 tuổi, mới tuổi này nhưng phần lớn các em đã vượt biên 2 lần. Khi VOICE Australia hỏi thăm về những trẻ em trên thuyền, chị Lụa nói chúng sức khỏe bình thường, mặc dù có đôi lúc cũng bị đói khát và bị biển vật.

Dường như các trại giam tỵ nạn của Indonesia hiện đang quá tải, nên các thuyền nhân này hiện đang còn ở ngoài. Họ nói với VOICE Australia rằng họ mong sớm vô trại tỵ nạn, vì ở ngoài này họ rất sợ hãi sẽ bị đưa về Việt Nam.

Học bổng Xã hội Dân sự VOICE 2017

Bạn quan tâm tới các vấn đề quyền con người ở Việt Nam? Bạn muốn đóng góp vào sự thay đổi tích cực của xã hội? Bạn muốn trở thành một nhà hoạt động xã hội và lập dự án riêng của mình? Học bổng Xã hội Dân sự của VOICE có thể giúp bạn hiện thực hoá ước mơ đó.

VOICE là tên viết tắt của Vietnamese Overseas Initiative for Conscience Empowerment (Sáng kiến Thể hiện Lương tâm Người Việt Hải ngoại). VOICE được cấp quy chế pháp lý 501(c)(3) từ chính quyền bang California (Mỹ) dành cho các tổ chức phi lợi nhuận từ năm 2007. Hiện nay VOICE có trụ sở tại Mỹ cũng như chi nhánh tại Philippines và Việt Nam, đồng thời có các tổ chức liên kết (sister organization) gồm VOICE Australia, VOICE Canada và VOICE Europe.

Sứ mệnh của VOICE là phát triển xã hội dân sự Việt Nam nhằm thúc đẩy và bảo vệ các quyền con người. Học bổng này được cấp từ năm 2011, là cơ hội cho các nhà báo, luật sư, nhà hoạt động xã hội làm việc trong các lĩnh vực tự do ngôn luận (freedom of expression), tiếp cận công lý (access to justice) và quyền về môi trường (environmental rights).

VOICE xin thông báo chương trình học bổng Xã hội Dân sự năm 2017 như sau:

Thời lượng chương trình: 6 tháng, từ tháng 2/2017 – tháng 8/2017.

Nội dung chương trình

Trong chương trình này, học viên sẽ tham dự các lớp học:

  • Tiếng Anh
  • Kỹ năng mềm: Kỹ năng giao tiếp, Quản lý thời gian, Thuyết trình, Làm việc nhóm, Xây dựng mạng lưới,…
  • Quản trị dự án xã hội: Xây dựng kế hoạch chiến lược, Tổ chức hội nhóm, Gây quỹ, Đánh giá dự án,…

VOICE cũng sẽ cung cấp các khoá học chuyên đề theo nhu cầu của học viên như:

  • Báo chí – Truyền thông
  • Vận động quốc tế
  • Hoạt động xã hội
  • Và các khoá học khác.

Bên cạnh đó, VOICE cũng sẽ tổ chức các chương trình tham quan tới:

  • Các tổ chức nhân quyền như Trung tâm Nhân quyền – Đại học Ateneo, Trung tâm nghiên cứu pháp trị Teehankee, tổ chức bảo vệ quyền của nông dân PAKISAMA…
  • Các tổ chức trợ giúp pháp lý: Quỹ trợ giúp pháp lý nhân đạo HLAF, Tổ chức trợ giúp pháp lý miễn phí FLAG…
  • Các cơ quan chính quyền như Quốc hội, toà án, Cơ quan Nhân quyền Quốc gia của Philippines.
  • Các cơ quan báo chí như Rappler, Philippines Star, Inquirer…
  • Các tổ chức về môi trường như Greenpeace Philippines…

Học viên của VOICE sẽ có cơ hội đi thực tập tại các tổ chức và cơ quan chính quyền nêu trên, cũng như tham dự các khoá đào tạo và hội thảo quốc tế trong và ngoài khu vực Đông Nam Á, được tổ chức bởi các tổ chức quốc tế và chính phủ các nước.

Đặc biệt, học viên sẽ có cơ hội được tham dự các chương trình thực tập sinh tại các tổ chức quốc tế, văn phòng dân biểu liên bang và tiểu bang ở Canada và Australia cũng như Quốc hội châu Âu ở Bỉ.

Hình thức đào tạo

Nhìn chung, chương trình đào tạo 6 tháng tại VOICE sẽ được thiết kế dựa theo hướng cá thể hóa, dựa trên nhu cầu, định hướng của từng học viên. Theo đó, chúng tôi có các hình thức đào tạo mà học viên có thể lựa chọn như sau:

  • Lớp học truyền thống, seminar, và làm việc nhóm;
  • Tham gia thực tập ngắn hạn tại các tổ chức phi chính phủ tại Philippines và các nước trong khu vực;
  • Viết bài luận và thuyết trình về kết quả nghiên cứu của mình, trong đó có thuyết trình theo hình thức TED Talk bằng cả tiếng Việt và tiếng Anh;
  • Bên cạnh đó, hình thức đào tạo thông qua dự án cũng được áp dụng.

Giá trị học bổng

Tham dự chương trình này, học viên được:

  • Tham dự miễn phí các khoá học kể trên
  • Được lĩnh sinh hoạt phí 350 USD/tháng (đủ đảm bảo chi phí ăn, ở và sinh hoạt)
  • Được thanh toán vé máy bay khứ hồi, phí bảo hiểm và visa.

Điều kiện tuyển sinh

  • Tốt nghiệp các trường đại học trong và ngoài nước
  • Không quá 35 tuổi
  • Có đam mê với các vấn đề quyền con người và hoạt động xã hội
  • Thành thạo tiếng Anh là một ưu tiên.

Hồ sơ ứng tuyển

  • Đơn đăng ký theo mẫu
  • CV
  • Bằng tốt nghiệp đại học
  • Bài luận nêu rõ mục đích nộp đơn (không quá 1.000 từ)

Nộp hồ sơ

Mọi thắc mắc liên quan đến khóa học kể trên xin gửi về hòm thư: contact@vietnamvoice.org.